Expérience collaborateurs : 6 500 travailleurs migrants sont morts au Qatar à la veille de la Coupe du monde

Publié le 02 mars 2021 par Magazine En-Contact
Expérience collaborateurs : 6 500 travailleurs migrants sont morts au Qatar à la veille de la Coupe du monde

L’article paru dans le Guardian, le 23 février, indique un chiffre choquant qui risque d’être sous-estimé, alors que les préparatifs du tournoi de 2022 se poursuivent.

Le Guardian est en mesure de révéler que plus de 6 500 travailleurs migrants originaires d’Inde, du Pakistan, du Népal, du Bangladesh et du Sri Lanka sont morts au Qatar depuis que ce pays a obtenu le droit d’accueillir la Coupe du monde il y a dix ans.
Les résultats, compilés à partir de sources gouvernementales, indiquent qu’en moyenne 12 travailleurs migrants de ces cinq nations d’Asie du Sud sont morts chaque semaine depuis la nuit de décembre 2010 où les rues de Doha se sont remplies de foules en liesse pour célébrer la victoire du Qatar.
Les données de l’Inde, du Bangladesh, du Népal et du Sri Lanka ont révélé que 5 927 travailleurs migrants sont morts au cours de la période 2011-2020. Par ailleurs, les données de l’ambassade du Pakistan au Qatar ont fait état de 824 décès supplémentaires de travailleurs pakistanais entre 2010 et 2020.

Le nombre total de décès est nettement plus élevé, car ces chiffres n’incluent pas les décès d’un certain nombre de pays qui envoient un grand nombre de travailleurs au Qatar, notamment les Philippines et le Kenya. Les décès survenus au cours des derniers mois de 2020 ne sont pas non plus inclus.
Au cours de ces dix dernières années, le Qatar s’est lancé dans un programme de construction sans précédent, en grande partie pour préparer le tournoi de football de 2022. Outre sept nouveaux stades, des dizaines de projets majeurs ont été réalisés ou sont en cours, notamment un nouvel aéroport, des routes, des systèmes de transport public, des hôtels et une nouvelle ville, qui accueillera la finale de la Coupe du monde.

Bien que les registres de décès ne soient pas classés par profession ou lieu de travail, il est probable que de nombreux travailleurs décédés étaient employés sur ces projets d’infrastructure de la Coupe du monde, déclare Nick McGeehan, directeur de FairSquare Projects, un groupe de défense des droits des travailleurs dans le Golfe. « Une proportion très importante des travailleurs migrants qui sont morts depuis 2011 n’étaient dans le pays que parce que le Qatar a gagné le droit d’accueillir la Coupe du monde », dit-il.
Il y a eu 37 décès parmi les travailleurs directement liés à la construction des stades de la Coupe du monde, dont 34 sont classés comme « non liés au travail » par le comité organisateur de l’événement. Les experts ont remis en question l’utilisation de ce terme car, dans certains cas, il a été utilisé pour décrire des décès survenus sur le lieu de travail, notamment un certain nombre de travailleurs qui sont tombés et sont morts sur des chantiers de construction de stades.

Les conclusions révèlent l’incapacité du Qatar à protéger ses 2 millions de travailleurs migrants, ou même à enquêter sur les causes du taux apparemment élevé de décès parmi des travailleurs jeunes pour la majeure partie.
Derrière les statistiques se cachent d’innombrables histoires de familles dévastées qui se retrouvent sans leur principal gagne-pain, luttant pour obtenir une compensation et incertaines quant aux circonstances du décès de leur proche.
Ghal Singh Rai, du Népal, a payé près de 1 000 livres sterling de frais de recrutement pour son travail de nettoyeur dans un camp d’ouvriers construisant le stade de la Coupe du monde de Education City. Dans la semaine qui a suivi son arrivée, il s’est suicidé.
Un autre travailleur, Mohammad Shahid Miah, du Bangladesh, a été électrocuté dans son logement de travailleur après que de l’eau soit entrée en contact avec des câbles électriques exposés.

En Inde, la famille de Madhu Bollapally n’a jamais compris comment ce jeune homme de 43 ans en bonne santé est mort de « causes naturelles » alors qu’il travaillait au Qatar. Son corps a été retrouvé gisant sur le sol de sa chambre.
Le triste bilan du Qatar est révélé par de longs tableurs de données officielles énumérant les causes du décès : multiples blessures contondantes dues à une chute de hauteur ; asphyxie due à la pendaison ; cause indéterminée du décès due à la décomposition.
Mais parmi les causes, la plus courante est de loin la « mort naturelle », souvent attribuée à une insuffisance cardiaque ou respiratoire aiguë.
Selon les données obtenues par le Guardian, 69 % des décès parmi les travailleurs indiens, népalais et bangladais sont classés comme naturels. Chez les seuls Indiens, ce chiffre est de 80 %.


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Le Guardian a déjà signalé que ces classifications, qui sont généralement faites sans autopsie, ne fournissent souvent pas d’explication médicale légitime sur la cause fondamentale de ces décès.
En 2019, il s’est révélé que la chaleur intense de l’été au Qatar est susceptible d’être un facteur important dans la mort de nombreux travailleurs. Les conclusions du Guardian ont été confirmées par une recherche commandée par l’Organisation internationale du travail des Nations unies qui a révélé que pendant au moins quatre mois de l’année, les travailleurs étaient confrontés à un stress thermique important lorsqu’ils travaillaient à l’extérieur.

En 2014, un rapport des juristes du gouvernement du Qatar a recommandé de commander une étude sur les décès de travailleurs migrants par arrêt cardiaque et de modifier la loi afin de « permettre des autopsies … dans tous les cas de mort inattendue ou soudaine ». Le gouvernement n’a fait ni l’un ni l’autre.
Le Qatar continue à « traîner les pieds sur cette question critique et urgente, au mépris apparent de la vie des travailleurs », a déclaré Hiba Zayadin, chercheur sur le Golfe pour Human Rights Watch. « Nous avons demandé au Qatar de modifier sa loi sur les autopsies afin d’exiger des enquêtes médico-légales sur toutes les morts soudaines ou inexpliquées, et d’adopter une loi pour exiger que tous les certificats de décès fassent référence à une cause de décès médicalement significative », a-t-elle déclaré.
Le gouvernement du Qatar affirme que le nombre de décès – qu’il ne conteste pas – est proportionnel à la taille de la main-d’œuvre migrante et que les chiffres incluent les cols blancs qui sont morts naturellement après avoir vécu au Qatar pendant de nombreuses années.

« Le taux de mortalité au sein de ces communautés se situe dans la fourchette prévue pour la taille et les données démographiques de la population. Cependant, chaque perte de vie est une tragédie, et aucun effort n’est épargné pour tenter d’empêcher chaque décès dans notre pays », a déclaré le gouvernement qatari par le biais d’un porte-parole.
Le fonctionnaire a ajouté que tous les citoyens et les ressortissants étrangers ont accès à des soins de santé gratuits de première classe et qu’il y a eu une baisse constante du taux de mortalité parmi les « travailleurs invités » au cours de la dernière décennie en raison des réformes du système de santé et de sécurité au travail.
Les autres causes importantes de décès chez les Indiens, les Népalais et les Bangladais sont les accidents de la route (12 %), les accidents du travail (7 %) et le suicide (7 %).

(…) Les recherches du Guardian ont également mis en évidence le manque de transparence, de rigueur et de détail dans l’enregistrement des décès au Qatar. Les ambassades de Doha et les gouvernements des pays fournisseurs de main-d’œuvre sont réticents à partager les données, peut-être pour des raisons politiques. Lorsque des statistiques ont été fournies, il y a des incohérences entre les chiffres détenus par les différentes agences gouvernementales, et il n’existe pas de format standard pour enregistrer les causes de décès. Une ambassade d’Asie du Sud a déclaré qu’elle ne pouvait pas partager les données sur les causes de décès parce qu’elles étaient uniquement enregistrées à la main dans un carnet.
« Il y a un réel manque de clarté et de transparence autour de ces morts », a déclaré May Romanos, chercheuse sur le Golfe pour Amnesty International. « Il est nécessaire que le Qatar renforce ses normes de santé et de sécurité au travail. »

Le comité organisateur de la Coupe du monde au Qatar, interrogé sur les décès survenus sur les projets de stades, a déclaré : « Nous regrettons profondément toutes ces tragédies et nous avons enquêté sur chaque incident afin de tirer les leçons qui s’imposent. Nous avons toujours maintenu la transparence sur cette question et nous contestons les affirmations inexactes concernant le nombre de travailleurs qui sont morts sur nos projets. »
Dans une déclaration, un porte-parole de la Fifa, l’instance dirigeante du football mondial, a déclaré qu’elle s’engageait pleinement à protéger les droits des travailleurs sur les projets de la Fifa. « Avec les mesures très strictes de santé et de sécurité sur les sites … la fréquence des accidents sur les chantiers de la Coupe du monde de la Fifa a été faible par rapport à d’autres grands projets de construction dans le monde », ont-ils déclaré, sans fournir de preuves.

C’est à savoir

Les travailleurs saisonniers, les conditions de vie qui leur sont proposées, un sujet qu’il n’est pas besoin d’aller traquer jusqu’au Qatar : A Courchevel, on n’a aucune nouvelle à date de ce qui est survenu à l’entreprise Tournier, dont quelques collaborateurs ont péri dans un incendie.

A l’hôtel Ibis de la Porte de Clichy, des femmes de ménage se sont révoltées l’an passé afin de tenter d’obtenir, de la part du sous-traitant (Facilities Management) de Accor, qui gère ce grand établissement, de meilleures conditions salariales ou un ticket repas.

 

Par la rédaction d’En-Contact

 

 

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